牛樟芝神奇傳說

牛樟芝又名「牛樟菇」?「樟菇」?「窟內菰」?「紅樟芝」?「神明菇」…等稱謂。牛樟在早期是因為原住民的生活習慣?上飲食文化常有伴酒習俗?養成嗜酒的習慣?而常發生宿醉?甚至發生肝炎?肝硬化?肝癌等肝疾病?在偶然的情況下試吃了牛樟木中長的芝狀物?發現感覺還不錯?慢慢變成了「祖傳偏方」?又稱之為台灣「森林紅寶石」、「靈芝之王」。後來流傳開來?因而慢慢在民間口耳相傳?又因牛樟芝生長相當緩慢?牛樟樹生長於海拔 450~ 2000 公尺 以上?低海拔的幾乎被濫砍飴盡,高海拔採集相當困難?市場需求漸漸增加,在保育類法令問題及不易採集之下?許多人都需透過私下介紹才能購得?但ㄧ樣買不到真品?更添加其神秘色彩。

牛樟芝?最早開始有使用紀錄 , 大概在光復前後?那時還是屬原住民口中的傳說 , 後來政府開發森林期間?牛樟芝才開始有被知悉。
牛樟芝,全台的生長地大約集中於台灣五個區域 , 目前主要分布於桃園 ( 復興角板山 ) 、苗栗 ( 南庄鄉、三灣鄉 ) 、南投 ( 竹山、水里鄉 ) 、高雄縣 ( 六龜 ) 、花蓮台東山區等,生長期為 6-10 月。

1990 年台灣大學藥學研究所楊書威 , 在沈雅敬教授的指導下提出「中藥樟菇活性成份之研究」取得了第一張研究牛樟芝的碩士學位。爾後各學術單位就發表許多有關牛樟芝的報告 , 並陸續以科學的方式驗證牛樟芝流傳的傳說 。
在中醫臨床上;又有李明泉醫師的案例,發表於濟世青草應用學第三冊 - 神奇的仙草藥 - 牛樟菇

牛樟樹在國家單位發現全世界是台灣特有植物,受到極度的重視,並列為國寶級保與類,而牛樟芝又只長於牛樟樹,其他樹木無法長出牛樟芝,在政府大力支持研究下,完成了許許多多的研究報告 , 並一一驗證了樟芝的價值。

樟芝存在已久,直至 1990 年才由中國科學院昆明植物研究所 臧穆 教授和台北醫學院 蘇慶華 教授首次發表,將之歸類為靈芝屬( Gauoderma comphoratum Zang et Su. Sp. NoV. ), 命名為 Ganoderma camphorata 。直到 1995 年, 張東柱 博士依據樟芝子實體 外觀、氣味、生長速率、孢子顯微結構特性,判定應為多孔菌科 Antrodia 屬之一種,命名為 Antrodia cinnamomea (Chang and Chou , 1995) 。直到 1997 年,吳聲華等人整合前兩次文獻內容後重新發表,將樟芝命名為 Antrodia comphorata 。確定樟芝屬於真菌界 (Fungi) 、擔子菌門 (Basidiomycota) 、擔子菌亞門 (Basidiomycotina) 、同擔子菌綱 (Homobasidiomycetes) 、無褶菌目 (Aphyllophorales) 、多孔菌科 (Polyporaceae) 、薄孔菌屬 (Antrodia) 。所以牛樟菇也稱牛樟芝

樟芝子實體屬多年生,具有強烈沖鼻的樟樹香味,外型呈板狀或鐘狀,一年生,無柄,新鮮者表面呈鮭紅色,老熟後顏色呈桔色或黃色,菌蓋半圓形,直徑 10~20 × 3~ 8 公分 、厚 2~ 2.5 公分 ,表面具不明顯的縱皺,有光 澤,邊緣平而鈍,菌肉兩層,上層為木材色、下層為象牙色,乾燥後其表 面呈褐色。單孢子卵圓形,有雙層,外壁透明、內壁呈金黃色,具分離或連接之棘形突起,孢徑約 14~19 × 7.8~14.4 微米,菌孔微細綿密,每毫米有 4~5 個,管口小,呈深紅色或黃色,子實體大小變化極大,可 大至 20 × 30 公分 ,重達 5 公斤 以上,或小至一層薄片,但生長緩慢。

樟芝只寄生在野生牛樟樹洞中,是牛樟樹上目前唯一發現的木材腐杉菌,病徵為褐色腐杉,故為褐腐菌。牛樟樹為台灣特有的常綠闊葉大喬木, 生長於海拔 4 5 0~ 2000 公尺 的山區。今日台灣的牛樟樹在大量砍伐及無造林工程的雙重打擊下,已難得一見,所以被列為一級的國寶級保護樹 種,相對的,也提升了樟芝價值。